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10 Soluzioni per allergie stagionali

Ah, benvenuto nella stagione delle allergie. Naso che cola, congestione, prurito agli occhi e starnuti: sono un rito di primavera (e autunno) per i 35 milioni di americani afflitti da rinite allergica stagionale (cioè allergie stagionali). E grazie al cambiamento climatico, il numero dei malati è in aumento , dice l'American Academy of Allergy, Asthma and Immunology.

Perché succede: Quando le piante impollinano, mandano polline in aria. Il sistema immunitario di alcune persone risponde producendo anticorpi che si attaccano alle cellule del naso, degli occhi e dei polmoni che rilasciano l'istamina, la sostanza chimica che causa i sintomi.

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Cosa puoi fare: Continua a leggere per i trattamenti più recenti e più efficaci per le allergie stagionali.

Auto-ipnosi

Ritieni che tu sia anallergico? Forse non del tutto, ma l'ipnosi può aiutare ad alleviare i sintomi quando viene utilizzato in combinazione con altri trattamenti di allergia. In uno studio svizzero del 2005, i pazienti allergici sono stati addestrati per ottenere una trance ipnotica e poi si immaginano in un "luogo sicuro" privo di allergeni (una spiaggia incontaminata, per esempio, o una montagna innevata). Coloro che sono stati sottoposti ad ipnosi hanno riportato una riduzione di circa un terzo nella congestione durante la stagione delle allergie; test oggettivi hanno confermato i self-report.

Montelukast orale

Originariamente sviluppato per il trattamento dell'asma, questo farmaco è recentemente diventato un farmaco da prescrizione per le allergie. Le pillole Montelukast (conosciute con il nome Singulair) bloccano le azioni dei leucotrieni, sostanze chimiche infiammatorie che reagiscono agli allergeni, stringendo le vie respiratorie e producendo muco. Diversi studi hanno dimostrato che montelukast è efficace come trattamento per le allergie stagionali che tipicamente colpiscono in primavera e in autunno, quando i livelli di polline sono al massimo. I potenziali effetti collaterali di montelukast comprendono mal di testa, vari problemi di sonno e problemi digestivi. E sebbene il farmaco sia ancora prescritto, è ora disponibile un modulo generico.

Immunoterapia sublinguale (SLIT)

L'immunoterapia è un trattamento preventivo in cui viene somministrato un dosaggio progressivo di un allergene per desensibilizzare il sistema immunitario. Negli Stati Uniti, di solito è fatto per iniezione. Ma nell'Europa meridionale, l'80% dei pazienti immunoterapici riceve un trattamento senza aghi chiamato SLIT, nel quale si posizionano compresse o gocce di estratto di allergene sotto la lingua.

Queste gocce di prescrizione non sono efficaci come i colpi, ma sono più sicure, poiché c'è meno rischio di effetti collaterali come anafilassi, una reazione allergica pericolosa per la vita, dice Richard Firshein, DO, direttore del Centro Firshein per Medicina completa a New York City.Il processo richiede solo pochi secondi al giorno, ma potrebbe essere necessario farlo almeno due volte al giorno per un periodo che va dai 3 ai 5 anni.

Erbe e integratori

La quercetina, una sostanza chimica salutare del cuore chiamata flavonoide, che si trova nel tè, nelle cipolle, nell'uva e nei pomodori, è un antinfiammatorio naturale che può bloccare gli effetti dell'istamina prima che inizino, dice il dott. Firshein . Raccomanda di assumere un supplemento di 500 mg fino a due volte al giorno, iniziando poche settimane prima della stagione dell'allergia. "La quercetina funziona meglio quando la prendi con la vitamina C, che impedisce di degradare", dice.

Un'altra erba utile è il butterbur, che può bloccare la produzione di leucotrieni. Dose tipica: da 50 a 75 mg di estratto standardizzato due volte al giorno. (Curioso quali altri integratori dovresti assumere? Scopri 100 Miglior integratori per le donne.)

Controllo del tuo ambiente

Combatterai in modo più efficace contro le allergie stagionali se saprai a cosa sei allergico. Una pelle o un esame del sangue di un allergologo restringono i tuoi particolari allergeni, quindi puoi evitarli, ad esempio, stando in casa con i finestrini chiusi durante i tuoi peggiori giorni di polline. (Guarda o ascolta i bollettini meteorologici o vai al polline. Aaaai. Org .) "Inoltre, tieni presente che gli alberi impollinano prevalentemente al mattino, quindi se stai pianificando un'attività all'aperto, salvalo per il pomeriggio ", afferma Jeffrey Demain, MD, direttore del Centro allergie, asma e immunologia dell'Alaska. Indossare una maschera per il polline mentre si fa giardinaggio e usare un filtro HEPA per pulire l'aria della propria casa può essere d'aiuto. (Ecco 10 semplici modi per la tua casa a prova di allergia.)

Flussaggio della soluzione salina nasale

"È una soluzione di buon senso: rimuovi il polline, la polvere e altri allergeni dai passaggi nasali in modo che non ti infastidiscano, "dice il dottor Firshein. Per sciacquare il naso di muco e allergeni, preparare una soluzione salina mescolando 8 once di acqua calda distillata o sterilizzata con 1/4 di cucchiaino di sale non modificato e bicarbonato di sodio (oppure acquistare un risciacquo nasale sterile in farmacia). Appoggiati al lavandino con la testa inclinata su un lato e usa una bottiglia di spremere o un vaso neti per versare la soluzione nella narice superiore, lasciandola fuoriuscire dal fondo. Quindi cambia lato. Alcune ricerche hanno scoperto che l'uso di un neti pot può cancellare passaggi nasali senza secchezza o congestione "rimbalzo". Ma assicurati che la soluzione sia sterile: l'acqua del rubinetto può contenere organismi che causano gravi infezioni. Ecco tre suggerimenti importanti per tenere al sicuro il tuo vaso neti.

Antistaminici orali

Questi farmaci familiari agiscono bloccando l'istamina che provoca l'infiammazione prodotta dall'organismo in reazione agli allergeni. La prima generazione di antistaminici, come Benadryl, poteva rendere le persone assonnate e lavorate solo per 4-6 ore; il secondo, la generazione ad azione più lunga include loratadina (Claritin), cetirizina (Zyrtec) e fexofenadina (Allegra). Una terza generazione, la levocetirizina (Xyzal), afferma di prevenire i sintomi per un massimo di 12 ore, anche se le medicine di breve durata hanno effetto più velocemente.

Spray nasali

"Spesso, la migliore strategia di allergia è combinare un antistaminico orale OTC con uno spray nasale prescritto", afferma Mark Holbreich, MD, un membro dell'AAAAI.Gli spray di prescrizione contenenti corticosteroidi (inclusi Flonase e Omnaris) riducono l'infiammazione e la produzione di muco, mentre gli spray con antistaminici (come Patanase e Astepro) bloccano l'istamina che causa i sintomi. Dymista combina entrambi i tipi di medicina. Per uno spray OTC, prendere in considerazione uno spray al sodio cromolyn (come NasalCrom).

Gocce per gli occhi

Se il sintomo allergico più irritante è il rosso, prurito agli occhi, gocce formulate con gli stessi farmaci usati negli spray nasali possono essere la tua terapia. I colliri antistaminici prescritti come Pataday (che dura 24 ore) e quelli OTC come Zatidor (che dura da 8 a 12 ore) sono efficaci e senza controllo, afferma il dott. Demain. (Spray esterni, vedi 9 Soluzioni per gli occhi asciutti.)

Immunoterapia sottocutanea (SCIT)

Con SCIT-probabilmente si chiamano questi colpi di allergia-ti vengono somministrate iniezioni di allergeni a dosaggi crescenti fino a quando il tuo sistema immunitario diventa meno sensibile a loro. Il trattamento prevede in genere scatti settimanali per i primi 3-6 mesi, poi mensili per 3-5 anni. Il lato positivo: funzionano. Una revisione del 2009 ha rilevato che SCIT fornisce un sollievo significativo. I lati negativi: l'impegno nel tempo, il disagio e il rischio (anche se piccolo) di effetti collaterali come rash e anafilassi.

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