Vita

7 Cose che non sai sulle zanzare (che ti rende tutto più attraente)

Visualless Unlimited Inc. Wim Van Egmond / Getty Images

L'uso del profumo attira le zanzare? Che ne dici di sciroppare i dolci? Mentre la popolazione di zanzare continua a minacciare il rischio di rovinare la tua escursione, il viaggio in campeggio o i cocktail a bordo piscina, i miti dei piccoli buggers abbondano. Una cosa è certa: le zanzare portatrici di malattie virali, tra cui il virus del Nilo occidentale, la malaria, la febbre dengue e la chikungunya, sono più diffuse che mai e sono destinate a continuare a diffondersi, secondo recenti scoperte dell'Università di Oxford.

Raccontare la tua storia è il primo passo per rimanere al sicuro (e fare un picnic in pace). Separa il fatto dalla finzione con l'aiuto dell'entomologo Joseph Conlon, consulente tecnico dell'American Mosquito Control Association.

Vero o falso: tutte le zanzare ti morderanno.

False. È solo la zanzara femmina che morde, perché ha bisogno di sangue per proteine ​​ed energia per produrre uova. I maschi si nutrono di nettare di fiori. Poi ci sono zanzare che non mordono affatto gli esseri umani: si nutrono principalmente di rettili, uccelli e altri mammiferi. Sfortunatamente, è quasi impossibile identificare il sesso di una zanzara quando ti ronza intorno all'orecchio, e quelli che non mordono gli esseri umani non hanno tratti facilmente identificabili, quindi vai avanti e dondola liberamente. (Scopri quali piante sono le migliori per respingere le zanzare qui.)

Vero o falso: Sei al sicuro dalla febbre dengue e da altre malattie trasmesse dalle zanzare negli Stati Uniti.

False. Sebbene le ben note malattie trasmesse dalle zanzare Malaria e febbre gialla non siano state osservate in Nord America dagli anni '40 (ad eccezione di un'epidemia minore dopo che i soldati sono tornati dalla guerra del Vietnam), il virus del Nilo occidentale è ora un'epidemia stagionale negli Stati Uniti - con oltre 40.000 casi segnalati al CDC l'anno scorso, e la febbre di febbre rompiossa si è recentemente formata nel sud della Florida e lungo il confine con il Texas. Ci sono stati più di 36.000 casi di virus encefalite documentati dal 1999, con circa 16.000 casi di invalidità permanente e oltre 1, 500 decessi. Il virus Chikungunya, che sta esplodendo nei Caraibi, ha colpito la Florida nel 2014, mostra dati CDC, ed è pronto a diffondersi negli Stati del sud e in Europa. & Ldquo; Specie di zanzare che trasmettono tutte queste malattie si trovano comunemente negli Stati Uniti, & rdquo; Conlon avverte.Fortunatamente, non tutte le zanzare portano malattie.

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ALTRO: 6 modi per fermare le zanzare dal dilettarvi

Vero o falso: le zanzare sono attratte dal profumo.

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Simmisimons / Getty Images

True-ish. Le zanzare si nutrono di nettare di fiori per i loro nutrienti zuccherini, dice Conlon, quindi è possibile che indossare prevalentemente profumi floreali possa metterti a maggior rischio di essere morso. Tuttavia, le zanzare che mordono le persone cercano un pasto di sangue, quindi è improbabile che gli aromi di rosa, lavanda, gardenia e altre fioriture di nettare siano un'esca. Se si sceglie di rinunciare a una fragranza floreale, probabilmente si è ancora sicuri di spritz su altri profumi, come sandalo, patchouli, anice stellato e cannella.

Vero o falso: le zanzare sono più attratte dalle persone che mangiano i dolci.

False. È vero che alcune persone sono intrinsecamente più attraenti per le zanzare rispetto ad altre (vedi se sei uno di loro qui), quindi potresti presumere che il loro sangue sia in qualche modo più buono. Ma in realtà, si tratta più del loro odore, che è impostato dal loro DNA piuttosto che dal menu della cena. & Ldquo; L'attrazione è determinata dall'intera panoplia di odori che qualcuno emana piuttosto che un singolo fattore, & rdquo; Dice Conlon. & Ldquo; Proprio come i cani individuano i singoli profumi, così possono le zanzare. & Rdquo; Gli insetti sono attratti dagli odori che emanano dalla pelle, dal calore, dall'umidità, dall'acido lattico, dal biossido di carbonio e probabilmente da altri fattori che devono ancora essere identificati.

Vero o falso: le zanzare preferiscono determinati tipi di sangue.

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Patrick Endres Design Pics / Getty Images

Vero. Gli studi dimostrano che alle zanzare piace banchettare con il sangue di tipo O, ma solo la porzione di O che è & ldquo; secretori, & rdquo; il che significa che i loro corpi infondono molecole specifiche del tipo di sangue nella loro saliva, sudore e muco. Circa l'80% della popolazione generale, in tutti i gruppi sanguigni, sono secretori, ma le zanzare sembrano gravitare verso quei segretari O in particolare.

Vero o falso: la gravidanza aumenta le probabilità di essere divorato.

True. Uno studio pubblicato nel 2000 ha scoperto che le zanzare tendono a mordere le mamme in attesa di più. Potresti pensare che sia perché il volume del sangue aumenta del 30-50% durante la gravidanza, ma è più probabile che produca più calore e anidride carbonica, spiega Conlon, che sono un'esca fondamentale per le zanzare. Questo è anche il motivo per cui le zanzare sono attratte da persone più grandi, perché emettono più calore corporeo, espirano più anidride carbonica e hanno più corpo da mordere.

ALTRO: Profumi naturali che respingono gli insetti

Vero o falso: i migliori protettori sul patio sono le candele alla citronella e gli zapper per insetti.

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Mackoflower / Getty Images

False. L'olio di citronella è un noto repellente, ma per ottenere il massimo beneficio è necessario schiacciare le foglie e strofinarle sulla pelle, secondo i test del Dipartimento di biologia ambientale dell'Università di Guelph in Canada .& Ldquo; Anche allora, gli effetti di repellenza sono moderati e di breve durata, & rdquo; Dice Conlon. E non disturbarti con gli zapper di insetti. Uno studio sui cortili dei proprietari di case ha mostrato che degli insetti uccisi da questi dispositivi, solo lo 0. 13% erano zanzare femmine. Le tue migliori difese contro la zanzara sono, secondo Conlon, stare dentro all'alba e al tramonto e fare i tre D': Drain: qualsiasi acqua stagnante, dove si formino le zanzare; Vestire luce, colori vivaci, coprendo braccia e gambe se possibile; e Difendi, usando un repellente registrato dall'EPA come Deet, Picaridin e olio di eucalipto di limone (venduto come & ldquo; Repel & rdquo;). E anche se non è provato, anche i ventilatori elettrici sembrano aiutare. & Ldquo; Le zanzare sono volantini piuttosto deboli, & rdquo; dice Conlon, che usa un ventilatore nel suo stesso cortile.