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Nato a Walk

i genitori scherzano che una volta che i bambini imparano a camminare, non rallentano mai. La verità è che lo fanno - e prima di quanto pensi.

Dal momento in cui i bambini iniziano la scuola, trascorrono più tempo seduti che in movimento. E non è d'aiuto esercitarsi con le dita mentre giocano ai videogiochi, inviano messaggi istantanei e incanalano il surf nelle ore libere. Quando sono al liceo, quasi un terzo degli studenti non riceve l'ora minima di allenamento ogni giorno considerata essenziale dal National Institutes of Health.

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La ricerca dimostra che l'inattività non solo contribuisce all'aumento di peso, alla suscettibilità futura a problemi di salute come il diabete e le malattie cardiache e un'abitudine sedentaria permanente, ma danneggia anche le prestazioni scolastiche dei bambini.

I bambini che hanno ottenuto un punteggio basso su uno strumento di valutazione di idoneità fisica standardizzato si sono posizionati più in basso nella scala dei test di rendimento statale rispetto a quelli che hanno ottenuto punteggi elevati nel fitness, riportano i ricercatori dell'Università dell'Illinois. Queste scoperte sono preliminari, dicono gli scienziati, e il loro studio su 250 scolari elementari è in corso, ma i dati accumulati finora supportano la teoria ampiamente diffusa secondo la quale i corpi attivi promuovono menti attive.

Se vuoi incoraggiare i tuoi figli a fare più esercizio fisico, farli camminare è un buon punto di partenza. "Non richiede abilità, abilità o attrezzature speciali, e funziona per tutte le età", dice Mary L Gavin, MD, pediatra presso Alfred I. duPont Hospital for Children a Wilmington, DE. Avrai bisogno di camminare più da solo per impostare il ritmo come un modello di ruolo sano e per creare situazioni in cui le passeggiate sorgono in modo naturale, dice Kenneth H. Cooper, MD, fondatore del The Cooper Institute di Dallas e autore di Fit Kids ! Il programma completo di formazione dalla nascita alla scuola superiore . Ecco come puoi fare entrambe le cose, senza nemmeno menzionare l'esercizio.

Feed gadget love. I bambini scavano doohickeys elettronici, quindi armare il tuo con un pedometro $ 10 per aiutarla a contare i passi. Per un ulteriore incentivo, accedi a The President's Challenge. I giovani dai 6 ai 17 anni possono tenere traccia dei passaggi giornalieri e guadagnare patch e badge.

Prendi il Walking Bus. Trenta anni fa, quasi la metà di tutti i bambini andava a scuola. Oggi, solo il 15% circa lo fa.Il programma Walking Bus sta cambiando. I volontari adulti raccolgono i bambini a piedi e li accompagnano a scuola, poi a casa di nuovo alla fine della giornata. Per saperne di più sull'avvio del proprio "autobus", visita The Walking School Bus.

Mescola. Passeggiate alternate con altre attività durante le passeggiate in famiglia nel quartiere. Un grande sollievo dalla noia per i bambini più piccoli è quello di nominare ogni altro blocco in base a un'attività diversa, come Skipping Street o Leapfrog Lane, dice Gavin.

Curb the chauffeuring. Non lasciare che i ragazzi ti trasformino in un servizio di taxi. La prossima volta che il tuo bambino più grande chiede di andare a casa di un amico, affittare un DVD o incontrare degli amici in un bar, controlla la distanza. Se è meno di 3 miglia e sicuro per camminare, consegna il tuo cellulare e digli di alzarsi in piedi. Meglio ancora, camminalo a metà strada.

Fai i compiti. Per molti bambini, l'unica volta durante la settimana in cui possono essere attivi è durante le ore immediatamente dopo la scuola, secondo Chuck Corbin, PhD, membro del consiglio scientifico del President's Council on Physical Fitness and Sports e autore di Fitness for Life. Pianifica un'ora di allenamento ogni pomeriggio come parte dei compiti quotidiani di tuo figlio.