Cibo

Questo prodotto chimico nel tuo cibo ti fa sembrare 11 anni più vecchio

Sappiamo tutti che nel nostro sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio, nei grassi trans, nella melma rosa e nei coloranti alimentari artificiali sappiamo tutti che ci sono cose poco chiare. E spesso, possiamo evitare le cose pericolose leggendo diligentemente le nostre etichette alimentari. Ma non è sempre così facile.

Un nuovo studio nel American Journal of Epidemiology rileva che l'esposizione al cadmio di metallo attraverso il cibo e l'ambiente, anche a livelli relativamente bassi, può ridurre significativamente i nostri telomeri: cappucci protettivi di DNA sulle estremità dei cromosomi associati all'invecchiamento. Telomeri più corti possono aumentare il rischio di malattie cardiovascolari, diabete, cancro e altri disturbi legati all'età.

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Sfortunatamente, il cadmio non compare sulle etichette degli alimenti perché, beh, nessuno sa che è lì in primo luogo. "Abbiamo limiti per quanto il cadmio può essere nell'acqua e nell'aria, ma non nel cibo", dice l'autore dello studio principale Ami Zota, assistente professore di salute ambientale e occupazionale presso la Milken Institute School of Public Health. La FDA non effettua test per il cadmio o richiede ai produttori di farlo, quindi solo le aziende che fanno test, pochissimi, sono effettivamente a conoscenza dei prodotti. Infatti, all'inizio di quest'anno, i test indipendenti di ConsumerLab hanno scoperto che molte polveri di cacao commercialmente disponibili erano contaminate, suggerendo che potrebbe esserci la necessità di rispettare i limiti del cadmio.

In questo studio, Zota e colleghi hanno misurato i livelli di cadmio e la lunghezza dei telomeri da campioni di sangue e di urina di 6, 700 individui. Le persone con i più alti livelli di cadmio, che erano ancora piuttosto bassi, avevano celle che in media avevano 11 anni in più rispetto alla loro età reale. Ma ancora più sconcertante era che livelli inferiori di cadmio erano associati anche ad un certo grado di accorciamento dei telomeri. In altre parole, "non abbiamo trovato alcuna soglia al di sotto della quale il cadmio fosse sicuro", afferma Zota.

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Per la popolazione generale non esposta in ambienti industriali, le maggiori fonti di cadmio sono il fumo e il cibo, dice Zota. Questo perché alcune piante, tra cui tabacco, cereali, verdure a foglia verde e ortaggi a radice, possono assorbire il cadmio nel terreno dopo essere stati trattati con fertilizzanti a base di fosfati o fanghi di depurazione (cioè rifiuti umani riciclati), noti per contenere il metallo. o dopo che il cadmio è stato agitato mediante estrazione o fusione. Naturalmente, il contenuto di cadmio dei prodotti dipenderà da dove e come è cresciuto, cosa difficile da sapere.Quindi, invece di evitare questi cibi ricchi di nutrienti, potresti voler concentrarti sul mangiare organico quando possibile. Secondo uno studio del 2014, i prodotti biologici contenevano concentrazioni più elevate di antiossidanti e cadmio inferiori a quelle convenzionali.

E c'è ancora di più che puoi fare per rimanere in salute: la ricerca suggerisce che assumere abbastanza ferro nella tua dieta attraverso alimenti come verdure a foglia verde, semi di zucca, carni e cereali fortificati può ridurre la quantità di cadmio che assorbi. E sempre più studi dimostrano che i telomeri possono essere allungati mangiando una dieta ricca di frutta, verdura e cereali integrali; esercitarsi regolarmente; e riducendo lo stress con calmante yoga e meditazione.

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